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[专访] 禾力科技(InforCharge)创办人兼执行长蔡耀仁

你是否曾遭遇过出门在外手机快没电,却忘了带充电线、行动电源,急着想充电,但该怎么办?别担心,这时只要打开「InforCharge电电充」这个App,搜寻附近最近的充电站,让你即使没带任何充电设备,照样能够帮你的手机充电。

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禾力科技(InforCharge)是一家物联网公司,成立于2015年8月,合伙人是4个平均年仅30岁的大男孩,离开台达电、联发科、游戏橘子、晨星等知名公司,共同逐梦创业的成果。他们整合个人专业,一起开发出结合硬体(无线充电装置)、软体(手机应用程式)、云端物联网,未来感十足的无线充电系统。

使用者可以透过App,搜寻附近提供无线充电座的店家;店家可以在App中加入店面介绍、推播优惠券等,借此导客入店。当使用者入店,将手机插入接收器、按下充电键时,便可以将使用者的充电数据,记录在云端数据库,让店家进一步做精准行销、熟客管理。

目前的合作伙伴横跨各行各业包含餐饮业(千叶火锅、丹堤咖啡、独立品牌餐厅)、饭店业(台北怡亨、寒舍艾美、新竹喜来登)、便利商店(7-11、全家)、百货业(义大世界购物广场、美丽华购物中心),机场(桃园机场一、二航厦)、高铁(全台12站),与金融业(第一银行60家据点)及桃园市辖内多家行政机构全台300多个据点、近800台装置。以台北东区来说,就有多达80家店面密集导入禾力科技的无线充电系统,可说是体验无线充电服务的最佳去处。

这次专访的对象是禾力科技的创办人兼执行长蔡耀仁(Ren),他将与我们分享在创业过程中遇到的状况,以及创业该注意的地方。

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(图:InforCharge创办人兼执行长蔡耀仁)

创业的起源 

执行长Ren曾在台达电工作过,而台达电的强项之一就是电源。在一次因缘际会下,看到BMW i8在F1赛车跑道上,进行无线充电的影片。Ren看到这个情境,突然想到台达电的电动车想要充电,都是使用电动枪,可是充电不像加油那么快,再怎么快至少也需要20分钟,对于开电动车的人来说十分困扰,但如果电动车能无线充电,就能解决这个问题。

看到这个潜在市场,Ren马上去了解目前技术层面到哪、有没有市场需求,评估过后,认为现在发展电动汽车的无线充电还太早。于是回过头来去思考,如果电动汽车的无线充电不能做的话,自己可以做些什么,开始往前推,电动机车、电动脚踏车、笔电、手机。发现手机才是目前可以商业化无线充电的产品。

确定方向后,Ren开始思考究竟是要贩售产品还是提供服务。他发觉如果是跳下来做产品的话,很可能会陷入台湾一直以来的情况,利润一开始很高,但当技术没办法突破的时候,就会陷入红海市场,之后就很难发展,于是决定选择提供整合性的系统作为服务。

但想要发展出无线充电系统,必须要结合硬体、轫体、软体。Ren自己本身是电子系所毕业,再加上台达电的工作经验,所以硬体这块没有问题,但其余专业就需仰赖其他合伙人。技术长拥有在联发科物联网六年的工作经验,对于物联网非常了解,物联网是他的专业;营运长梁乃元擅长写App,第四位合伙人则擅长云端系统。四个人都各有专精,团队多元性够完整,这也是为何禾力科技能够在短短三个月内,就发展出一阶段的原型商品(Prototype)的原因,开发需要的硬体、轫体、软体前端App和后台云端的人才都有,关键技术不需要外包,自己就能解决。因为只要涉及到外包,时间就会拖很久,必须随时掌握外包商的进度。

无线充电技术的选择

无线充电的领域,目前是由 AirFuel Alliance 和 Wireless Power Consortium(WPC)两大联盟所组成。WPC由Panasonic、Sony、Nokia、LG 等213名会员组成,主要发展磁感应技术,Qi为其技术标准。AirFuel Alliance由Intel、Broadcam、AT&T、InforCharge等所组成,主要发展磁共振技术,Rezence为其技术标准。

考量到使用者体验以及保留店家桌面的完整性,禾力科技认为磁共振技术才是未来适合发展的方向,因此决定加入AirFuel Alliance,发展磁共振技术。磁共振技术相较于磁感应技术,具有多点充电与较长距离充电的优势,但成本也比较贵,是磁感应技术的五到六倍。店家将传输器安装于桌面下,使用者只要将手机插入接收器,放置于桌面感应区内就可以充电。充电技术不因桌子厚度阻隔,而影响充电效能,同时间最多能三支手机一起充电。

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商业模式

获利来源主要可以区分为三块,硬体、导客、广告。设置的据点要够多之后,才会有导客以及广告的收入。

●硬体:可以分为卖断以及月租费两种形式。

  • 卖断:有些家具业者、设计师,因为有需求,会直接向禾力科技购买无线充电硬体设备。
  • 月租:前期硬体设备的布建,店家全部不用出钱,而是以月租的模式,向店家收取费用。提供给店家整合了硬体、软体、云端的整套服务,让它不只是无线充电系统,更是顾客关系管理(CRM)的工具。让店家不再只是白白让顾客充电,却不知道充电的顾客到底是谁,透过顾客的来店记录、充电记录,建立顾客清单,将收集到的资料去做大数据分析,借此提供差异化的服务,达到精准行销,提升让顾客充电所创造出的经济效益。

导客:透过弹跳出的优惠讯息或店家资讯,吸引顾客入店。

●广告:未来打算发展一云二屏,二屏指的是手机萤幕以及未来即将推出的数位立牌,透过使用者充电的地区、消费记录、常观看或是购买的广告是什么,借此得知他的消费能力,推测出他可能是哪种类型的人,之后在数位立牌去推播他可能会感兴趣的广告让他看,透过在立牌上显示优惠讯息,手机萤幕再显示另一个专属的优惠,增加使用者购买的机会。

给创业者的建议

执行长Ren建议在创业之前,必须先仔细评估,不要盲目地去创业,毕竟创业这条路,真的是不简单,过程中充满接二连三的困难,如果没有办法坚持,很容易就会失败。Ren分享自身经历,整理出创业前需具备的三点,供大家作为参考。

适合创业的特质:在创业之前,必须先了解自己的特质,适不适合创业。Ren认为创业需要具备抗压性、耐心以及乐观的心态。因为创业挫折很多、压力很大,所以如果没有抗压性是不行的。再来是创业初期资源不足,不可能做得很有规模,时常需要身兼多职,所以要有耐心去处理琐碎的事情。最后则是乐观,纵使不断被客户拒绝,也不能因此被打败。

发现痛点:先看到痛点后,再来创业。而不是人都找到了,才在发想题目,这样风险较大,也比较不容易成功,千万不要为了创业而创业。

人才齐备:特质合适,发现痛点之后,再来就是开始寻找伙伴。如果需要的人才都还没到齐,可能也做不起来。Ren也提到如果当初不是因为这个题目,这群合作伙伴都到齐了,他是不会离开台达电出来创业的。

接着提到创业时常面临到的问题──资源与资金。Ren与我们分享自己的亲身经历,希望对于读者多少能够有些帮助。首先是资源的部分,Ren提到「行政院青创基地」给的资源很丰富。像是自己当初对于闭锁性股份有限公司不是很了解,只知道好像是一种对于创业家有利的公司型态,就有去青创基地做咨询。Ren表示如果当自己对于会计、法律,有些内容不是很清楚的话,都可以去那里寻求帮助。

资金的部分,Ren表示在还没有产品之前,愿意投资的人真的很少,这也是为什么创业资金的来源大多是3F──Family(家人)、Friend(朋友)以及Fool(傻子)。自己也曾跑过很多家创投去寻募资金,发现即使别人觉得你这个题目很有趣,也很有机会,但因为看不到营收证明,就不会进行投资。也从中发现,比起纯财务的投资者,策略性投资者会更有意愿投资。(柯典佑)

 

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