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當雲端遇上人工智慧,看eBay改變了什麼

在eBay的眼中,雲端已經不只是用來儲存、運算的工具,更是驅動創新的成長引擎。看eBay如何只用5天時間,打造出智慧購物機器人。

「雲端已經不只是拿來儲存,或是當作水電瓦斯般取用的運算能力,而是可以幫助企業獲利的工具。」在Google年度雲端大會Google Cloud Next的開場主題演講上,Google雲端資深副總裁格林(Diane Greene)開宗明義這麼說。而Google客戶名單裡的新成員eBay,則是用實際行動來實踐這句話。

把雲端當作成長引擎

過去幾年來,雲端業者推動雲端服務的最大主張是,企業如果將基礎建設交給雲端,就可以省下投資成本,並且更專注在核心事業的發展上。但eBay產品長彼得曼(R.J. Pittman)認為,現在的情況已經不同了,「 我們現在看雲端是一個策略性的成長引擎,可以幫助我們加速創新。 」他解釋,上雲端會改變的其實不只有基礎架構,對eBay來說,同時也是在改變所有買家和賣家的體驗。換言之,他認為不應該只是單純把這件事看成科技,更應該視為「以客戶為中心」必須做的努力。

eBay商品長R.J. Pittman認為應該把雲端視為策略成長引擎 圖片來源:Google

他直言,eBay所處的電子商務市場競爭非常激烈,變化也非常快,每當一個新世代的買家進入市場,就會帶來不同的消費者期待和消費習慣。「如果我們要滿足,甚至是超越下一世代用戶的需求,我們就要跑得很快。」這也是為什麼他們需要雲端的力量,因為他們必須加速創新。

不過對於一個營運橫跨200個國家,隨時有超過10億件商品在線上,每秒有上千筆交易的電商平台來說,把資料搬上雲端絕對不是一件簡單任務。他舉例,「當我們有兩邊系統(雲端和本地資料中心)運作,我們要確保不會變成兩個市集,不能讓兩個人買到同一件商品。」

然而難度雖高,彼得曼也很清楚,一旦使用Google雲端平台,他們就會有足夠的空間和效能可以運用,並且可以更進一步利用Google雲端平台上的人工智慧、機器學習、深度學習、自然語言學習、機器視覺等技術,將10億個線上商品、22年的交易資料轉換成更有意義的資訊,為消費者帶來更聰明的消費體驗。

用5個月上雲端,只要5天就可以打造AI助手

而他們也真的創造出eBay ShopBot,彼得曼稱之為可以推薦消費者在最好的時間、最好的價格出手購買,「最懂你的消費助手」。而當ShopBot和Google Home結合後,這還可能幫助eBay將買家轉變成下一個賣家。

在Google Cloud Next的現場,彼得曼直接和Google Home展開對話,不到一分鐘就得到產品價格的答案。

R.J. Pittman: Hey Google. Let me talk to eBay.(嘿,Google。讓我跟eBay說話。)
Google Home: Sure Here is eBay.(沒問題,eBay在這。)
Google Home: Hi I’m eBay. I’m the world’s price guide. You can ask me what something is worth.(嗨,我是eBay。我是世界的價格嚮導。你可以問我東西的價值。)
R.J. Pittman: What’s my camera worth?(我的相機值多少錢?)
Google Home: Is it new or used?(是新的還是舊的?)
R.J. Pittman: New(新的)
Google Home: What is the brand of your camera(你的相機是什麼品牌?)
R.J. Pittman: Canon
Google Home: Tell me the model of your new Canon camera(告訴我你的相機型號?)
R.J. Pittman: Five D
Google Home: What else do you want to tell me about your Canon Camera?(有關這個Canon相機,你還有什麼想告訴我的嗎?)
R.J. Pittman: Nothing.(沒有。)
Google Home: Your Camera is Worth 2548 dollars.(你的相機價值2548美元。)

「這可以讓更多賣家進入市集,因為很多人不知道家裡的東西值多少錢。」而更讓彼得曼感到驚艷的是, 將資料搬上Google雲端約莫花了eBay五個月時間,而上了雲端之後,要做到剛剛示範的Google Home應用,只花了他們五天 。他親眼見識了雲端結合人工智慧的潛力。

eBay商品長彼得曼對於Google雲端的表現很滿意 圖片來源:Google

成功走過上雲端這項大工程,現在的彼得曼已經可以帶著燦爛笑容對台下的企業執行長、資訊長和IT人員們信心喊話:「這是可以做到的,不要害怕雲端!」(何佩珊 ,本文經《數位時代》授權刊登)

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