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全球最大飞机Roc大鹏  带着梦想试飞成功

从笔者有记忆以来,小时候第一个崇拜的对象不是大明星不是超级英雄,而是一只大鹏鸟,其巨大的身躯与飞行的威力,仿佛可以铲除所有妖孽鬼怪。《马可波罗游记》中对大鹏鸟曾有这样的描述:「据说(鹏鸟)状似鹰隼,体形硕大…牠们可以扑住大象,将其举至高空扔下…人们还说大鹏翼展三十步(约23公尺),翅羽长十二步(约9公尺)…」。《一千零一夜》也有许多大鹏的传说,其中又以「辛巴达航海记」最为有名。辛巴达在第二次出海时被弃置孤岛,发现了巨大的鸟蛋,周长有五十步…而大鹏鸟亦攻击过辛巴达的船。

(图示:大鹏攻击辛巴达的船)

 

见证大鹏展翅高飞

就在现今4月13日,一架被称为Roc(大鹏)号称世界最大的飞机,在美国加州莫哈维太空站试飞成功。这架双体飞机,飞行至高度约1.7万英呎,在空中停留了两个多小时后,安全返回试飞基地,终于实现已故微软共同创办人保罗艾伦(Paul Allen)的梦想。Roc翼展达到117公尺,比一个标准美式足球场的长度(110米)还要长,起飞时需要双跑道,能携带约250吨的载荷,最大起飞重量为590吨。

全球最大飞机试飞成功。(图片来源:法新社)

为什么要建造这样大的飞机?

原来这架超级大飞机,是由「平流层发射系统」公司(Stratolaunch Systems Corp)所研发,微软共同创办人保罗艾伦是这项计画创办人之一,设计出最大飞机的目的不是拿来载人,而是希望未来能在半空中发射火箭。因为用飞机送卫星上太空将比火箭便宜,因消耗的燃料比火箭少,无须昂贵的发射台,且不会像火箭遇恶劣天候就得取消发射。

(图片来源:今日头条)

传统火箭升空需要耗费大量燃料,升空后也会遭到抛弃,除了浪费外也增加垃圾。多年来,各国为了更有效能地让火箭升空进行多方研究,希望能够大幅降低成本,以推动太空事业发展。「同温层发射系统」计划不仅可减少燃料,还可以做二次(重复)使用。开发这项计划的团队表示,最快可在2020年投入服务,携带首颗人造卫星飞上天空。

大鹏(Roc)拥有双机身,翼展达117公尺。(图片来源:法新社)

平流层发射系统执行长佛洛伊德(Jean Floyd)说:「我们终于办到了,看着这架飞机升空真的很令人感动。我已想像这刻好多年,但从未想过保罗此刻会不在我身边。」公司创办人保罗艾伦(Paul Allen)去年10月因非何杰金氏淋巴瘤并发症病逝,无缘亲眼见证大鹏飞上青天。(文/泠月)

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