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機器人產業正跌落谷底或是轉型再出發?

2014年鴻海集團推出「Pepper人型機器人」,台灣開始掀起一波機器人風潮。同時,近幾年世界各地的許多公司企業也紛紛投入這個市場,發展出各種外型、類別的機器人。看似機器人產業蓬勃發展,但背後也許並非如此。

蓬勃發展的機器人產業??

2019年5月,在2016年以《瓦力》般可愛型的機器人 Cozmo為招牌的Anki 公司宣布停止營運。曾經擁有百萬件商品、生產過數十萬台 Cozmo的 Anki 公司,也如同 CES 的 Kuri、Indiegogo 募資平台誕生的家用機器人Jibo一樣,黯然地退出機器人產業。

曾風光登上《TIME》雜誌的Jibo,也黯然離開機器人市場                                                            (圖片來源:The Robot Report)

 

儘管 Anki 公司宣稱他們是因為一筆重要的募資談判破裂導致資金方面的交易破局,但這也凸現出機器人產業現行面臨到的一個問題:支出成本太大。根據2019年由國際數據資訊(International Data Corporation,IDC)的研究結果指出,今年全球花費於機器人及其相關研究上的支出,將從2015年的710億美元成長到1354億美元,其中包括了機器人系統、系統硬體、軟體、機器人以及售後硬體市場等。投入了相當可觀的資金,絕大部分是為了改善工業生產製造上人事成本逐漸上升的問題,因此諸如汽車製造或是電子晶圓生產都將會帶來極高的效益。

機器人產業支出急遽上升(圖片來源:科技產業資訊室-國家實驗研究院)

撇除掉工業方面,服務型的機器人(包括家庭用)目前僅占1/4。雖然研究指出未來會繼續成長,但是相對的支出也會增加,這也導致很多企業不堪負荷而停止繼續生產。至於造成支出增加收益難以平衡的真正導因在於機器人所需的技術。根據IDC調查,機器人系統上所需的軟硬體支出自2017到2022年間會成長分別21.7%和18.3%,軟硬體大量的需求所造成的大量支出,加上許多公司所推出的機器人都標榜著搭載「AI人工智慧」—同樣也具備著高昂的研究成本。

我們是機器人不是玩具

另一項因素導致許多公司企業從機器人產業收手的原因在於他們花了大把的鈔票,搭載著「AI人工智慧」、「物聯網」等技術,但是仍會讓投資者將產品視為「玩具」或是覺得不實用而卻步。近幾年市場上常可看見訴求著「陪伴」的家庭式機器人,為了更貼近居家環境和與人互動,除了搭載人工智慧外,外型也多偏向於小巧可愛親民,這也讓投資者懷疑自己大筆的投資最後卻用在生產一個「玩具」身上,就像 Anki 的執行長也曾公開說他們是「機器人與AI公司」,但顯然不足以說服投資者,因此只能黯然退出機器人市場。另一方面,由麻省理工學院教授領導的Rethink Robotics則是因為產品太過理想,即使他們的產品是近幾年快速崛起的新創協作型機器人,成本也不高,但是對工業而言卻不實用,缺乏大量的客戶使用佐證,在產品的銷售也不佳的情況下,同樣也走向了失敗的結局。

可愛的Cozmo,卻因而被視為「玩具」                                                      (圖片來源:amazon.com)

 

機器人的未來新趨勢

綜論以上結果可知機器人產業所產生的支出相當可觀,在投入大筆資金的同時,投資者也希望能夠有等價的受益。在家庭型、新創機器人陸續受挫的同時,機器人產業也將產生新的趨勢。工業逐漸面臨人事成本的提升,也導致協作型機器人的崛起,也許這將是想進入或繼續在機器人產業中奮鬥的企業可以切入的新航道。(文/廖峻琦)

 

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