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星战开打:未来不用再问WiFi密码?

Space X Starlink计画

Space X 是美国伊隆・马斯克(Elon Musk)在2002年所创办的一家太空探索技术公司,马斯克同时也是特斯拉(Tesla)汽车和太阳能发电公司Solar City的执行长,Space X专注于制造和发射火箭,公司的终极目标是让人类能移居自其他星球,而这样宏远目标的关键就在于猎鹰9号(Falcon 9),这是在历史上首次实现可重复利用的运载火箭,大幅降低过去单次任务的执行成本,进而促成了星炼计画(Starlink),利用在近地轨道运行的卫星,提供覆蓋全球的高速网路,在今年5月23日美国东部时间晚间从佛洛里达卡纳维拉尔角升空,首批60枚卫星发射到运行轨道,每颗卫星227公斤重,若需达到稳定的网路速度大约需要800颗卫星,在7月初时据报告已经有3颗卫星失去联系,也让太空垃圾的议题在科学界再度广泛讨论,在负面声浪的同时,Space X 也正开发新型火箭Starship,人类运送至火星的计画是否能在本世纪成功,是更引人注目的。

▲space X 火箭

卫星上网是什么?

利用卫星来上网已经不是新鲜事了,我们乘坐飞飞机时,距地35000英尺(约10公里)的高度能使用网路就是有它的辅助,卫星上网早在多年前就已成为全球科技公司投入的热门领域,科技巨头Google在2013年就开始了Loon热气球上网计划,利用离地20公里高的气球作为基站,但此计画因为无法提供商用服务而中止,Amazon目前也计画分五个阶段发射出3236颗卫星来提供服务,通信公司Oneweb也计划在2027年发射900颗卫星,各大公司都希望利用在近地轨道的卫星群做到快速并有经济效率的接通,但需要连到卫星WiFi讯号,当然不是打开手机就行了,还需在地面上的架设接收器才能连接,而尺寸大约是披萨盒的大小,目前这几家公司争相发射卫星,但有限的轨道空间,卫星间和系统间要如何互不干扰,网路提供公司就得在竞争间互相协商了。

Starlink大小示意图(图片来源:Reddit)

为全球提供免费网路?

现在办公场域或是家中几乎都有WiFi了,这样的卫星网路能改变我们生活多少便利性?生活随处可及的WiFi或是4G/LTE,但我们却没有看见世界的死角,根据联合国教育、科学与文化组织(UNESCO)的年度报告,目前只有51.2%的人口(约39亿人)能连结到网路,代表还有将近一半的人是处于无网路时代,也是大多数人从未意识的问题,如果能提升网路普及率,就能消除资讯资源分配不均让教育更为普及,如今以上所提及的科技公司有意提供遍及全球的网路,尽管目前成本相当高昂需将近100亿美金,是需要资本市场来提供资金的协助,但以对于人类长远的福祉,还有未来业务的长远收入来看应是有利无弊,这项科技发展的成功与否,势必在短期10年内会有答案的。(文/林奕辰)

全球数位设备连结网路密度(图片来源: Time)

 

参考资料:

SpaceX Launches First Starlink Satellites In Space Internet Battle

Amazon plans nationwide broadband

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