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不用出門排隊也能享受美食!外送機器人進駐美國大學

曾有過在家肚子餓,卻懶得出門買東西的經驗嗎?許多商人嗅到懶人經濟背後的龐大商機,促成許多提供外送服務的平台出現。在台灣UberEatsFoodpanda等送餐App越來越普及的風氣下,許多人選擇透過App線上訂餐,享受專人外送到府的服務;然而,現在美國一間新創公司Kiwi為了滿足人們餐點外送的需求,近一步推出了特別的送餐服務。一樣只需要打開App點餐,不一樣的是外送員將由「機器人」Kiwibot取代!

Kiwibot 外觀。(圖片來源 : Kiwibot)

致力讓顧客體驗最佳的外送服務

Kiwibot除了主打以機器人取代外送人員之外,更強調其許多優勢,包括價格比其他外送平台更便宜可負擔、不會因為外送車製造城市交通紊亂、高效性能適應不同地形變化。此外,因為目前主要在校園服務的關係,也提供學校必需品、食品雜貨等外送,試圖將服務融入每個客戶的日常生活中。實際的操作流程非常簡單,用戶只要下載Kiwibot App,在上面顯示具有合作關係的商家訂好餐後,選擇透過Kiwibot送貨,Kiwi員工會先到餐廳取餐,將訂單放在機器人的儲物箱內後啟動機器人,最後送到合理範圍內的指定目的地。在過程中甚至可以從機器人的視角觀看運送影像畫面,讓客戶隨時掌握最新的外送進度;物品送達後顧客不需要面對外送人員,因此也不需要提供額外小費。

Kiwibot 道路導航及避免障礙物。(圖片來源 : Kiwibot)

Kiwibot採半自動化半人力監控

Kiwibot至今已研發至第3代,機身高度僅到人類的膝蓋高,外型設計有電子臉部表情。內裝包含可上鎖的隔熱儲物空間、6個攝影鏡頭、GPS定位系統、可替換的電池等。另外,每台機器人都搭載人工智慧技術,可以透過導航行駛在人行道上,也能自行避開路人、障礙物。雖然大多數時候表現正常,但難免遇到故障要排除,顯示仍有些技術層面的問題要克服,故目前實務上每個機器人仍由人力監控,以平均每五秒設置一個路徑點的方式來控制其行動方向。不過Kiwi也試圖逐步提升機器人的性能,期望能朝向全自動化的目標邁進。

Kiwibot App。(圖片來源 : Kiwibot)

未來將版圖擴展至更多美國大學校園

Kiwi的外送機器人已在加州柏克萊分校實行一陣子,截至3月底,根據內部調查,超過150Kiwibots正進行服務,有超過3萬份運送成功的經驗。現在,有更多學區將納入此機器人的外送服務範圍,但以資金不多的新創公司而言,快速擴張是非常具有風險且高成本的事情。因此,Kiwi透過讓當地學生參與合作的計畫,與其自己募集龐大資金,聘請許多員工,不如讓有興趣的本地學生加入經營,如同Kiwi原本是一群對機器人熱衷者所研發創辦,他們找了對Kiwibot有興趣的學生社團組織。通過Kiwi認證流程,授權進行本地相關的工作,包括排除傾覆的機器人、協調與客戶和餐館的各種問題等,維護和部署的工作仍由柏克萊學生負責。他們已經向史丹佛、哈佛、紐約大學等12個校區派出了40個機器人,並按計劃逐步實現營運服務,相信未來若發展順利,Kiwi有望朝向美國各地發展,利用一樣的模式將觸角伸向更多大學、社區。

在街上行走的Kiwibot 。(圖片來源 : Kiwibot)

機器人逐漸取代人力問題

外送機器人的發明,解決了人們送餐的需求,但背後也體現出隨著科技進步以及勞工成本逐漸提升,有許多人力將被機器人取代的隱憂。其他例子包括無人商店的出現、自動化生產工廠等,相信未來類似的情況會更加普遍。為了避免衝擊人口就業問題,培養具備高技術性有創意的人才,是所有國家未來應發展的趨勢。(文/陳姵蓉)

延伸閱讀/參考資料:

1.Google Maps加入送餐服務,找餐廳、叫外送一站到位!

2.一鍵外送 打造餐飲新格局

3.O2O外送平台「餓了麼」最新戰況分析

4.Caper購物推車「拿了就走」要跟Amazon Go一拚高下

5.Kiwi’s food delivery bots are rolling out to 12 more colleges

6.I Used Kiwi’s Robot and it Felt Like the Future of College Food Delivery (Almost)

7.Kiwibot website

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