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從Spotify看串流軟體如何拯救音樂產業

你有多久沒有購買CD了?

音樂產業的聆聽模式正在改變。正如出版或報業,實體產品的銷量顯著地逐漸下滑。是人們不聽音樂、不閱讀嗎?當然不可能。改變的是人的閱聽習慣。取而代之的是非常方便,隨處可攜,無限浩瀚庫藏量的線上音樂串流平台。買一張實體CD似乎已經失去它的必要性。

網路串流服務(streaming service)的演進也十幾二十年了。過去多年前的P2P(peer to peer)平台的影音內容靠使用者上傳(user generate),到蘋果電腦iTune的單曲付費下載,才漸漸演變到今日的串流平台。近年最夯的音樂軟體平台Spotify,似乎對音樂產業真正造成了正面的影響,終於找到網路與商業製作的平衡點。

Spotify為何能夠成為全球第一大音樂串流平台?

今日的音樂串流平台相當多,台灣也有本土的KK Box,2013年Spotify進入台灣之後,卻漸漸取而代之。Spotify創立於2006年4月23日於瑞典斯德哥爾摩。是現今全球最大的串流音樂服務商,全球一百多個國家,各大唱片公司如環球、索尼、華納和眾多的獨立唱片公司都授權給她,使用數位版權保護這些珍貴的音樂資產。用戶在2019年四月已經達到2.17億人之多,還在快速增長。

為何Spotify能夠成為全球no. 1?首先,app使用方便、簡易且介面乾淨,其次,Radio(收音機)功能則會主動根據個人的喜好,精準的演算法,推薦新的音樂和歌手,音樂的世界無限擴大,讓人常有驚喜感。例如首頁有強調「為你打造」的今日推薦,編輯推薦,排行榜,新發行的音樂和專輯。此外,還可以任意分享到各大社群網站。

從碧昂絲到周杰倫,從古典音樂到DJ,每一種音樂都可以在此平台找到豐富多樣大量的清單收藏,高音質,非常客製、個人化的音樂清單編輯功能,每年還會選出一百首過去一年你最喜歡的歌曲,令年輕人快速上癮。

它的營運模式除了靠會員會費之外,也靠廣告營收。如此龐大的使用者,成熟的付費機制,那麼Spotify分給音樂創作者的費用多少呢?其實每一次歌曲被播放的時候,歌手僅能分到0.006到0.0084美金(相當於新台幣0.2~0.3元)之間,看似非常非常低廉,事實上累積起來卻是相當驚人的數字。

Spotify是目前流量最大的音樂串流APP。(圖片來源:rollingstone.com)

創作者對音樂串流平台又愛又恨

免費內容已經成了網路分享常態,即便遊戲也必須給予免費下載,期望在日後才能夠漸漸得到玩家回饋。近十年,流行音樂界的CD銷售量已經腰斬,這是全球趨勢。雖然流行音樂界的競爭越來越激烈,製作也越來越精緻,那麼營收從何處來?

Spotify因此受到了不少流行樂名人如美國小天后泰勒斯(Taylor Swift),英國天后Adele的詬病。Spotify則是遊走在版權與試聽的中間,它最大的特色就是可以同時操作手機其他功能,不影響操作。雖然免付費聆聽非常方便,但必須完整聽完、接受中間插入長達三到五分鐘的一首歌的廣告,才可以繼續不受打擾聽30分鐘,有些新歌或高版權的歌曲,則只能聽到部分片段。因應之道就是購買「Spotify Premium」服務,以每個月4.99美元的價格購賣移除廣告,無限聆聽切割,高音質與離線收聽版本,也可以買家庭版的Premium服務,令人非常心動。Premium用戶同樣能每周收到Spotify根據其喜好演算推薦的歌曲。

事實上,即便音樂創作者抱怨,Spotify並未受到任何影響,在2014年全球音樂產業的營收從143億美元激增到181億美元,估計便是拜串流平台之賜。串流音樂刺激了全球實體唱片銷售量增加25%,串流分享帶來的收入也大幅激增,特別是美國,2015年的營收為23億美元,到2018年卻已經激增為74億美元,三倍成長。2019年預計還會超越。在全球市場,也呈現同樣的成長趨勢。而串流平台帶來的營收,則顯著大幅地成長,佔整體營收的半數,相對萎縮的則是串流之外的數位音樂營收(digital)。這樣亮麗的數字,讓音樂產業開始熱烈擁抱其服務。

2015年,蘋果公司也推出自己的串流平台蘋果音樂(Apple Music),包括了網路電台Beat 1,讓使用者免費試用三個月之後才轉為收費服務,同樣能針對聽者的品味推薦播放清單,迅即成為第二大音樂串流平台。但Spotify先行者的地位已經很難撼動。

串流服務在現今的商業環境已經走出一條雙贏之路。(文/何珮琪,作者哲學出身,熱衷社會觀察)

 

 

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