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[专访] 耐能智慧Kneron创办人兼董事长刘峻诚 – 以赤子之心打造AI共享平台

耐能智慧股份有限公司 (Kneron) 2015年创立于美国圣地牙哥,是一家终端人工智慧解决方案的领导厂商,提供软硬体整合的解决方案,吸引了大批知名投资者的关注,得到包含阿里巴巴、中华开发资本领投,以及高通、奇景光电、红杉资本与香港首富李嘉诚的相继投资。创办人兼董事长刘峻诚开发出了全球首个搭载区块链技术的AI共享平台,将可贩售的晶片拿出来共享确实是大胆抛下产业的旧思维,十足具有服务创新的精神,此却也是一步险棋。本报专访创办人兼董事长刘峻诚,跟读者分享他精采的创业故事。

公司核心能耐:AI晶片

耐能智慧 Kneron总是能从使用者的角度出发提出各项软硬体解决分案,例如今年七月推出的第二款AI 晶片 KL720除了本身是一个智慧装置外,亦可以与其他设备相互沟通,刘峻诚补充道,相比于第一代晶片KL520、可加装在原来的水表、镜头等变成智慧回报装置,第二代晶片可以运用的场景更多,如智慧安防、与车相关的应用等,因为多加了WIFI和DSP(Digital signal processing,数位讯号处理)便可使设备与设备之间连接沟通。

耐能智慧创办人刘峻诚对公司的愿景是普及化AI机器,让大众有机会亲自接触和定义AI。刘峻诚表示这是身为公司创办人的社会责任,让AI学习年轻化,并更加广泛的被运用。

推广人工智慧深度学习教育

刘峻诚也撰写很多与AI学习相关的书籍,如《深入学习—硬体设计》(英文版《Deep learning-hardware Design》)、《初探机器学习》、《动手做深度学习》等都一一名列畅销排行榜,其中甚至有专门针对大学和高中生的AI学习教科书。刘峻诚表示,如果连高中生都能在短时间内轻松明了AI机器的使用和设计,那对广泛的大众而言完全不会有学习上的问题。

为了致力推广AI机器年轻化,刘峻诚甚至到各个学校举办AI学习的营队,让学生们在短短几天内不但认识和学习如何使用AI机器,甚至让学生们脑力激荡,想出更多日常生活中可使用AI的创意。刘峻诚说,他非常喜欢参与这些营队,例如:今年在台大的「黑客松」竞赛中学生们对AI的提案都让他非常惊艳,也同时刺激著公司有更多的想法。这就是为何刘峻诚希望AI机器普及化的原因之一,让大众可以互相激发创新的思维。

AI共享平台加速打造AI生态圈

耐能智慧新推出的 KNEO 平台,为全球首个搭载区块链技术的AI共享平台,可说是耐能为全球AI市场打造的新蓝海。这是以类似苹果「App Store」的形式对所有人开放,将可贩售的晶片拿出来共享,是创举也是险棋,刘峻诚为何会有此策画?正如APPLE不久前公布的研究数据,2019 年全年200 万应用组成的 App Store 生态圈在全球范围内所促成的商业交易额达到了 5,190 亿美元之高。参与者可以将自行开发的各种 AI 应用上传,供他人付费下载,耐能则可从中赚取抽成等相关费用,而其他用户也能把下载的 AI 应用程式改良,实践 AI 无所不在的愿景。

由于物联网应用场景繁多,呈现「少量多样」市场碎片化。在与客户合作,时常出现投入时间、人力成本,与终端产品销量及预期出现高度落差。因此刘峻诚决定反转此现象,与其单靠耐能一家家敲开市场,不如把技术和产品透过平台开放,透过开放平台,让使用者一同加入,在耐能晶片与技术上,加速市场上应用的开发。让各领域客户主动借由使用耐能晶片,开发各种物联网应用,加快开拓市场的效率。

刘峻诚表示:「耐能这颗晶片,是个可以变形的脑袋。」如同「乐高」能随意组合,应用到各种领域。同时可以支援影像、语音辨识、温度感测、化学感应等多重领域,并且目前已实际商业化,全球各领域知名大厂已相继推出应用产品!

耐能借此将获取两个方向的效益:一是让晶片成为使用者心中不可或缺地位,借由硬体财赚钱;二是凭借顾客需求不断长出新服务,用服务包围使用者,建立庞大生态系。如此双轨并行,为公司谋取最大利益。

创业之初可谓惊滔骇浪

耐能智慧至今运作已非常稳定,也获得许多投资方的青睐,然而刘峻诚感慨,创业不是表面上看起来这般平步青云,过程其实非常艰辛,其中更是包含许多辛酸血泪史。

当初公司会创立,是因为朋友谈到一大笔资金,但这第一笔资金竟然闹了个大乌龙,原以为已募集到的创业资金”被忽悠”全然是一场骗局,这让刘峻诚在创业起点就背上了庞大的负债。

▲刘峻诚(中)有一路相挺的好友张弘琦(左)、沈铭峰(右)。(摄影/卢懿娟)

头已经洗下去为了偿还负债,刘峻诚辞退了在美国的高薪工作,全心全意投入公司经营。同时,他也招募了许多朋友和同学,例如师大附中的同学张弘琦一路相挺不离不弃;死党沈铭峰接着也辞掉了工作,一群好友怀抱着理想共同来经营耐能智慧。

然而,创业之初工程师出身的刘峻诚还不晓得经营一家公司需要的不只是优秀的产品,更需要的是制度规章和营运策略。导致没多久后,公司就陷入财务危机,一度濒临破产。当时有一些陪着刘峻诚辞职的同学们都很不谅解,纷纷离去,有的甚至跳出去开另一家公司,成了竞争对手。那段时期对刘峻诚而言打击甚大,在众多质疑声浪中需要的是坚定的意念与决心力往狂澜,一度因为过度操劳而被送进急诊室,出院后还需坐着轮椅搭车搭飞机洽公。

▲创业初期刘峻诚坐着轮椅搭车搭飞机洽公的珍贵照片。(图片/刘峻诚提供)

勿忘初心让世界更美好

刘峻诚的办公室挂著一幅大大的「勿忘初心」,他表示当初就是靠着这四个字坚持梦想挺下来,现在回忆起还心有余悸。刘峻诚说他自己最大的特质就是不想放弃,想要继续打拼下去。

▲刘峻诚以「勿忘初心」坚持创业的理想。(摄影/卢懿娟)

现在,耐能智慧已有六、七十个专利,刘峻诚个人也曾在其他公司短短8个月内就申请到八、九个专利。他一直没有忘记让世界变得更好的初心,努力以一个Creator的身份为世界创造更多、更新颖的东西,打造一个从小就向往的哆啦A梦美好世界。(采访,撰文/余万益、潘盈臻)

 

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